Em antecipação ao 2º EurAfrican Forum, o FurtherAfrica entrevistou Sérgio Pimenta, Vice-Presidente da IFC para o Oriente Médio e África e Conselheiro da Diáspora Portuguesa, para uma conversa sobre o papel da IFC no desenvolvimento e financiamento da África.

Ao longo dos anos, o IFC, instituição do Banco Mundial, estabeleceu uma posição de liderança na promoção do investimento do setor privado em África. Trabalhando como financiadores e consultores mobilizando capital de outros investidores para co-investir com eles, o IFC construiu um sólido histórico de cerca de seis décadas no continente, investindo mais de US $ 25 bilhões em empresas e instituições financeiras africanas.

Fábio Scala: Sérgio, obrigado por reservar um tempo para partilhar suas opiniões connosco. O IFC tem hoje um excelente portfólio de US $ 6,2 bilhões a partir do terceiro trimestre do ano fiscal de 19 na África Subsaariana. Pode falar-nos um pouco sobre os setores de mercado e as principais geografias onde se está a concentrar atualmente?

Sérgio Pimenta: Obrigado Fabio. É um prazer discutir o trabalho que estamos a fazer nesta região.

África é uma prioridade estratégica no IFC e o nosso portfólio está a impulsionar o impacto em toda a região, focado em três pilares-chave – colmatar a lacuna de infraestruturas, desenvolver um sector produtivo real e adoptar abordagens de negócios inclusivos.

Com África em mente, o IFC está focado em identificar soluções para os principais riscos, falhas de mercado e obstáculos que impedem que o sector privado assuma um papel mais importante na solução dos desafios de desenvolvimento. Isso requer uma estratégia proativa e coordenação em todo o Grupo Banco Mundial. O IFC está a implementar essa nova estratégia – que chamamos de IFC 3.0 – para nos esforçarmos para apoiar os investidores dispostos a assumir mais riscos na África nos níveis nacional, regional e setorial. A pedra angular dessa estratégia é criar novos mercados e novas oportunidades, mobilizando o capital privado e enfrentando imperfeições regulatórias, expandindo a inclusão financeira, criando empregos e colmatando a lacuna de infraestrutura. Na prática, estamos criando novos modelos para criar mercados e isso inclui vincular o apoio consultivo ao investimento da IFC, combinar fundos concessionais com a participação do setor privado através da International Development Association Private Sector Window e utilizar acordos de partilha de riscos, especialmente nos paíeses mais frágeis e afetados por conflitos.

Fabio Scala: É interessante que esteja realmente envolvido no sector privado do continente. O tema do EurAfrican Forum deste ano é uma “parceria entre iguais”. Pode explicar como é faz parcerias com empresas locais e como isso contribui para a principal missão do IFC de reduzir a pobreza?

Sérgio Pimenta: Vemos o papel que o setor privado pode desempenhar na abordagem de alguns dos desafios de desenvolvimento mais prementes do mundo, incluindo a criação de empregos e rendimentos para pessoas que ficariam de fora. O IFC apoia o desenvolvimento do sector privado em África através dos nossos investimentos, trabalho de assessoria upstream e nossas ferramentas e produtos financeiros inovadores, incluindo a International Development Association Private Sector Window, as ferramentas de financiamento combinadas e o financiamento do comércio. Como parte de nossa estratégia de Criação de Mercados, estamos a ajudar a mobilizar as partes interessadas do sector privado para expandir a inclusão financeira, criar empregos e preencher a lacuna de infraestrutura.

Um grande exemplo da forma como trabalhamos com parceiros do sector privado é o Small Loan Guarantee Program, que apoia as PMEs nos mercados mais difíceis para o acesso ao financiamento. O SLGP facilita o empréstimo em moeda local para PMEs em mercados onde os empréstimos são restritos pela informalidade, altos requisitos de garantia e aversão ao risco. O programa foi concebido para melhorar e fortalecer a capacidade das instituições financeiras de assumir riscos e financiar PMEs e está alinhado com os esforços mais amplos do Grupo do Banco Mundial para melhorar o ambiente propício ao acesso ao financiamento para as PMEs. Esses exemplos mostram o poder das parcerias do sector privado para o desenvolvimento social.

Fabio Scala: Fantástico. Mudando um pouco de assunto, tivemos recentemente uma conversa com Filipe de Botton sobre o impacto e as sinergias das diásporas e como elas cada vez mais desempenham um papel importante em África. O Sérgio é membro do Conselho da Diáspora Portuguesa desde 2018. Qual é que tem sido o seu papel como Conselheiro da Diáspora Portuguesa e que lições podemos dar a África?

Sérgio Pimenta: As diásporas contribuem não apenas para o desenvolvimento económico, mas também para a partilha de conhecimento e maior integração mundial. É por isso que me tornei Conselheiro da Diáspora em 2018. Acredito no papel poderoso que a diáspora desempenha na criação de novas parcerias e desenvolvimento social.

No IFC, reconhecemos que, para alcançar os nossos objetivos de negócios em África, precisamos de alavancar o conjunto de talentos africanos no continente e em todo o mundo. As realizações da IFC em África devem muito à nossa equipe regional e global que demonstram diariamente o papel de liderança do IFC entre as multilaterais na promoção do desenvolvimento do sector privado. A nossa especialização global e o nosso talento são uma vantagem competitiva para o IFC. A diversidade é importante para nós, assim como a familiaridade com os nossos mercados e clientes.

Embora o conjunto de talentos do IFC seja forte, precisamos de aumentar o nosso foco na atracção, desenvolvimento e retenção de funcionários da região e criar oportunidades para eles no IFC. Este é um compromisso pessoal e pelo qual é uma prioridade para mim o envolvimento com a diáspora.

Para isso, precisamos de mais funcionários africanos para realizar nossos ambiciosos objetivos futuros na região. Como empregador, também moldamos a proposta de valor do emprego para africanos subsaarianos talentosos, contratando, aumentando e empregando funcionários nos nossos escritórios regionais e mundialmente. Cada vez mais os funcionários do IFC da África Subsaariana estão a trabalhar em Washington, DC e outras regiões.

Fabio Scala: Grande iniciativa. Ainda sobre o assunto da diáspora, sobre sua participação no Fórum EurAfrican, como é que vê a importância desta plataforma para a mudança? Para acção transformacional? Porquê?

Sérgio Pimenta: Enfrentamos obstáculos políticos e económicos persistentes que estão a reduzir o dinheiro da ajuda. Apesar do progresso, os desafios do desenvolvimento continuam a ser muitos. Os governos não podem enfrentar esses desafios sozinhos. Mais do que nunca, o sector privado é uma grande parte da solução. Na IFC, estamos determinados a tornar isso realidade. Ao combinar fundos concessionais com investimento privado, estamos a desbloquear investimentos essenciais para projectos de alto impacto usando novos modelos de desenvolvimento. É por isso que é importante envolver o governo e o sector privado em plataformas como o EurAfrican Forum, para compartilhar o trabalho que estamos a fazer, aprender uns com os outros e explorar novas parcerias que podem gerar desenvolvimento social.

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Por Further Africa, Julho 2019

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